Benifato (Valle de Guadalest)

Presentación

 • El pequeño pueblo de Benifato en la Costa Blanca Alicante se conoce hoy en día como la Puerta de Aitana. Se encuentra enclavado en Valle de Guadalest. Desde Alicante se accede por la AP-7 o la N-332 tomando en Benidorm la CV-70.
El término municipal de Benifato limita con los términos de Beniardá,Benimantell, Confrides y Sella.

 

Descripción

Benifato es uno de los 18 pueblos que forman la comarca de la Marina Baixa, situada al norte de la provincia de Alicante. Es el pueblo más pequeño de la comarca, con tan sólo 11,9 Km.2 de extensión, parte de los cuales pertenecen a la Sierra de Aitana. Se encuentra a 658 m. de altitud sobre la parte más fría de la sierra. La Marina Baixa suma un total de 578,8 Km2, de los cuales Benifato representa el 2,05 %. Esta comarca posee dos climas agrícolas claramente diferenciables: la Costa y la Montaña. Benifato está en la Montaña, situado al pie de la sierra de Aitana, que con 1.558 m. es la segunda en altura de la Comunidad Valenciana.

• Benifato se encuentra situado en el conocido Valle de Guadalest, que está formado, además de por el propio Benifato, por los núcleos de Confrides, l`Abdet, Beniardà, Benimantell y Guadalest. El valle está rodeado por las Sierras de Aitana, Aixortá y Serrella en un área de 116 Km.2 y 18 Km. de longitud, atravesado por el río que da nombre al valle. El término municipal de Benifato limita con los términos de Beniardà, Benimantell, Confrides y Sella.

La historia de Benifato

• Benifato tiene su origen en una alquería musulmana que después de la reconquista permaneció adscrita al Señorío de Guadalest y conservó su población morisca (40 familias en 1.602), hasta que la expulsión de los moriscos en el año 1.609 provocó su despoblación. Una lenta recuperación incrementó sus habitantes a mediados del siglo XIX hasta los 253, máximo histórico, para comenzar después un lento retroceso hasta los 194 habitantes actuales.

• En el s. XIII, la Reconquista iniciada en las montañas del Norte peninsular se halla en una fase de amplia expansión, y los reinos de Castilla y Aragón extienden hacia el sur sus dominios a costa de los musulmanes. En 1.245 la conquista catalano-aragonesa del solar valenciano concluye. Repoblado por aragoneses, catalanes, francos y otros europeos, los primeros establecen en estas tierras su duro régimen señorial. Los catalanes contribuyen al desarrollo comercial y urbano, y a este conjunto hay que añadir la pervivencia del mundo musulmán acordada por Jaime I.

• Hasta 1335, el Valle de Guadalest (que constituyó históricamente una entidad única), perteneció a los Sarriá, revirtiendo a la corona, quien lo vende al infante Pere, conde de Ribagorza, hijo de Jaume II, y de éste pasa a su hijo, el primer duque de Gandía, y a la muerte del último duque de Gandía, a Joana de Gandia, casada con Joan Ramon Folch de Cardona. En 1543 se crea el título de Marqués deGuadalest (marquesado que incluía la población de Benifato) en la persona de Sanç de Cardona i Roís de Liori, cuyo descendiente de igual nombre otorgó carta puebla el 22 de abril de 1611. Después de la muerte de Isidre Tomás Folch de Cardona, el marquesado pasará a Joan Antoni de Palafox por sentencias de 1709 y 1712.

• Así, el escudo adoptado por el Ayuntamiento de Benifato (aprobado por Resolución de 2 de julio de 2003, del Conseller de Justicia y Administraciones Públicas), considerando como más significativa la señoría de los Folch de Cardona, por haber sido titulares del marquesado de Guadalest y por haber otorgado carta de poblamiento en 1611, y teniendo en cuenta el patronazgo de San Miguel Arcángelsobre el pueblo, al cual se dedica la iglesia parroquial, queda organizado del siguiente modo: "Escudo cuadrilongo de punta redonda. Cortado. Al primer cuartel, en campo de azur, una balanza de plata. En el segundo cuartel, en campo de gules, tres cardos bien ordenados. Al timbre, corona real abierta."

Fiestas

1.- Festes de San Pere
• Se celebran el primer fin se semana de julio. Son las fiestas de los jóvenes, con un carácter más informal que las fiestas patronales, y donde adquieren protagonismo las verbenas nocturnas.

2.- Festes de San Miquel
• Se celebran el último fin de semana de agosto. Son las Fiestas Patronales Mayores, con verbenas, degustaciones gastronómicas, ofrenda de flores, misa solemne y procesión en honor al Santo Patrón.

3.- Fira de San Miquel
• Se trata de un evento que pretende la promoción de la artesanía y gastronomía de Benifato. Se celebró por primera vez en el año 2004, y se realiza el último domingo de septiembre. Con motivo de la festividad de nuestro Patrón, San Miguel Arcángel, invitamos a vecinos y visitantes a convivir durante estos dos días de un entorno a través del cual podrán sumergirse en nuestras tradiciones, costumbres y paisajes. Todo ello ambientado con actuaciones de música regional, animación de calles, degustaciones gastronómicas, exposiciones, espectáculos de cetrería y muchas cosas más.