El Castell de Guadalest (Valle de Guadalest)

Presentación

 El Castell de Guadalest es uno de los municipios más visitados, no sólo de la Marina Baixa, sino también de Alicante.
Todo el viajero que pase por la Costa Blanca tiene una cita obligatoria conGuadalest.
Situado en el privilegiado Valle de Guadalest, rodeado por las sierras deAitana, Xortà y Serrella, encontramos el pequeño pueblo de Guadalest, un municipio que, de ser eminentemente agrícola, se ha convertido en uno de los destinos turísticos más importantes de la provincia de Alicante, y, cómo no, de la Comunidad Valenciana.

 

Descripción

El Castell de Guadalest es una pequeña población situada en la parte norte de la comarca de la Marina Baixa en Alicante. El municipio de El Castell de Guadalest está enclavado en el valle del mismo nombre y está bordeado por las máximas alturas de la provincia deAlicante. Al norte está la sierra Xortà (1126 m), al sur está la sierra de Aitana (1558 m) y hacia el oeste, se encuentra la sierra Serrella(1361 m). La altitud es de 595 m y sus alturas más representativas son: El Parats (1147 m), el Morro Blau (1124 m) y el Morro Blanc (1084 m). Los límites son los siguientes: Al norte, Castell de Castells, al este, Bolulla y Callosa d`En Sarrià, al oeste, Benimantell, al sur, también Benimantell y Polop de la Marina. La extensión del término municipal es de 16’12 km². El clima es de tipo Mediterráneo, pero difiere un poco del de la costa, con inviernos más frescos y veranos más suaves y agradables.

Historia

El Castell de Guadalest, existente ya en la época musulmana, después de la conquista cristiana (S. XIII), retuvo una abundante población islámica bajo el señorío de distintos nobles catalano-aragoneses.
• El rey Jaime II donó en feudo el Castillo de Guadalest a Bernardo de Sarrià en 1293 y aquí empieza un período de 42 años, durante el cual, el castillo y toda la comarca pertenecen a la familia Sarrià.
• En 1335, el Castillo pasa a la Corona, quien lo vende al Infante D. Pedro y de éste pasa a su hijo, el primer Duque Real de Gandía y a la muerte del último Duque Real de Gandía, a la familia Cardona. Los Cardona llegaron a ser Almirantes de Aragón y en 1543, los reyes Dª Juana y Don Carlos, concedieron a D. Sancho de Cardona para sí y sus sucesores perpetuamente el título de Marqueses de Guadalest.
• El último Cardona, Marqués de Guadalest, murió sin descendencia en 1699 y esto provocó una serie de problemas que terminaron al recaer el marquesado en la persona del Marqués de Ariza; El marquesado sigue y su poder decae en el siglo XIX.
• Durante la época de los Cardona, hay otra familia que adquiere gran relevancia, es la familia de los Orduña. La vinculación de los Orduña a El Castell de Guadalest data del siglo XVI, ellos fueron alcaides perpetuos desde 1669 y alcanzaron nobleza en 1756, al ingresar en la Orden de Santiago, D. Pedro Antonio Buenaventura de Orduña y García.
• En el siglo XIX, con la supresión de los señoríos, los Orduña adquieren poder e influencia en la Marina e incluso actúan en la política de la provincia de Alicante. En 1934 fallece el último Orduña, D. Carlos Torres de Orduña, sin descendencia, pasando sus posesiones a ramas colaterales.
• Mientras estas dos familias pasaban a formar parte de la historia de El Castell de Guadalest, otros hechos singulares cambiaron la fisonomía del municipio.
• En 1609 los moriscos, población mayoritaria del valle, fueron expulsados, creándose un gran vacío demográfico que se intentó llenar con la Carta Puebla de 1611.
• El 22 de junio de 1644, se produce un terremoto que destrozó el Castillo de El Castell de Guadalest y en diciembre del mismo año, vuelve a repetirse otro seísmo de gran intensidad.
• En 1748 y en 1752, tienen lugar nuevos terremotos, pero menos importantes que los anteriores.
• Durante la Guerra de Sucesión, en 1708, el Castillo de San José sufre una voladura que afectará gravemente su ala oeste y la Casa Orduña es incendiada.

Ya en el siglo XX, El Castell de Guadalest sufre una serie de cambios importantes:
• En 1953, se empieza a construir el embalse que será terminado en 1971.
• El turismo empieza a descubrir el encanto de El Castell de Guadalest.
• En 1974, El Castell de Guadalest es declarado conjunto histórico - artístico.
• El Recinto Amurallado queda sujeto al decreto de Protección Genérica de los Castillos Españoles de 22 de Abril de 1949.
• En 1980, El Castell de Guadalest recibe la Placa de Bronce al Mérito Turístico y en 1981, el Tercer Premio de los Nacionales de Turismo al Embellecimiento y Mejora de los pueblos de España.
• En 1994, se acuerda la compra municipal de la Casa Orduña y se procede a su rehabilitación para ser transformada en el Museo Municipal.

 

Fiestas Patronales de El Castell de Guadalest
 

En Guadalest hay dos festividades por excelencia:

1.- La primera es la fiesta en honor a su patrón San Gregorio. La fecha de su celebración es el 9 de mayo, pero por cuestiones de climatología se trasladaron al primer fin de semana de junio, coincidiendo casi con las vacaciones estivales. Esta es la denominada "Fiesta de los jóvenes", ya que son ellos las que se encargan de llevarlas a cabo. Verbenas y actividades deportivas son lo más destacado.

2.- La segunda de las festividades es la más importante. Se celebra del 14 al 17 de agosto y es en honor a la patrona del pueblo, Nuestra Señora la Virgen de la Asunción.
Lo más relevante del programa festivo consiste en lo siguiente:

• El primer día por la mañana hay un concurso de dibujo para los niños. Por la noche tienen lugar la Presentación de la Reina y el Pregón de las fiestas y a continuación de estos actos, se traslada a la Patrona del pueblo en procesión desde la Casa Orduña hasta la iglesia. Después de la procesión, el Ayuntamiento invita a los vecinos y amigos de El Castell de Guadalest a un aperitivo y finalmente, la noche termina con una verbena.
• El segundo día por la mañana hay una ofrenda de flores a la Virgen de la Asunción, pasacalle con la banda de música y por la tarde se celebran actividades culturales que culminan con el inicio de la verbena.
• El tercer día por la mañana hay pasacalle y misa y por la tarde los niños pueden disfrutar con las atracciones infantiles. Por la noche es la gran fiesta de disfraces, donde la imaginación de los lugareños hace las delicias de los visitantes, así como se invita a todo el que acude a chocolate y dulces típicos de Guadalest, todo ello amenizado por música, claro está.
• El cuarto día por la mañana hay pasacalle y misa. Por la tarde destaca la procesión en la que la Patrona es llevada por todo el pueblo hasta la Casa Orduña. Por la noche la fiesta termina con verbena y fuegos artificiales.